シーズンを世界ナンバーワンとして終えた一年後、アンジェリック・ケルバー(ドイツ)は2018年を視野に「WTAエリート・トロフィー珠海」(10月31日〜11月5日/中国・珠海/賞金総額228万935ドル/ハードコート)でプレーしようとしている。

画像: アンジェリック・ケルバー(写真は9月の北京) BEIJING, CHINA - SEPTEMBER 30:  Angelique Kerber of Germany returns a shot to Naomi Osaka of japan on day one of the 2017 China Open at the China National Tennis Centre on September 30, 2017 in Beijing, China.  (Photo by Emmanuel Wong/Getty Images)

アンジェリック・ケルバー(写真は9月の北京)
BEIJING, CHINA - SEPTEMBER 30: Angelique Kerber of Germany returns a shot to Naomi Osaka of japan on day one of the 2017 China Open at the China National Tennis Centre on September 30, 2017 in Beijing, China. (Photo by Emmanuel Wong/Getty Images)

 ケルバーは昨年、オーストラリアン・オープンとUSオープンで優勝したが、2017年には同様の成績を挙げられずに苦しみ、ランキングを19位にまで落としていた。

「過ぎ去った年を振り返るつもりはない。私は前を見ようと努め、コートにすべてを注ぎ込むこと、可能な限り多くの試合に勝つことによって、できる限りいい形で年を終えるように努めるわ。よいフィーリングを持って休暇に向かうことができるように」とケルバーは言った。

「厳しい大会だけど、これはよりよい調子を取り戻すためのチャンスでもある。いい大会を送り、よい感触を手に来たる新シーズンに向かえたらいいと思う」

「WTAエリート・トロフィ珠海」は、WTAファイナルズ出場権を逃したトッププレーヤーたちのためのラウンドロビン方式をとる大会だ。この大会では12人の選手たちが、3人ずつの4つのグループに分かれて総当たり戦を行い、グループの勝者が準決勝に進出することになる。

 ケルバーは、アナスタシア・パブリウチェンコワ(ロシア)、アシュリー・バーティ(オーストラリア)と同じグループに入っている。

 この大会に出場するほかの選手たちの中には、USオープン優勝者のスローン・スティーブンス(アメリカ)もいる。スティーブンスは、アナスタシア・セバストワ(ラトビア)、バーボラ・ストリコバ(チェコ)と同じグループに配置されている。

画像: スローン・スティーブンス(写真は9月の北京) BEIJING, CHINA - SEPTEMBER 30: Sloane Stephens of the United States attends the Mercedes-Benz Kids event during day 1 of the 2017 China Open at the China National Tennis Centre on September 30, 2017 in Beijing, China. (Photo by Etienne Oliveau/Getty Images)

スローン・スティーブンス(写真は9月の北京)
BEIJING, CHINA - SEPTEMBER 30: Sloane Stephens of the United States attends the Mercedes-Benz Kids event during day 1 of the 2017 China Open at the China National Tennis Centre on September 30, 2017 in Beijing, China. (Photo by Etienne Oliveau/Getty Images)

「言うまでもなく、すべての試合が本当に重要だから、ただ、いい戦いを見せたいわ」とスティーブンスは言った。「私はとにかくいいプレーをし、そこで数試合をプレーしたいと願っている」。

 そのほかのグループの面子は次の通りだ。ココ・バンダウェイ(アメリカ)、ペン・シューアイ(中国)、エレナ・べスニナ(ロシア)で1グループ。そしてユリア・ゲルゲス(ドイツ)、クリスティーナ・ムラデノビッチ(フランス)、マグダレナ・リバリコバ(スロバキア)がもう1つのグループを構成する。

ケルバー、パブリウチェンコワ、バーティ
スティーブンス、セバストワ、ストリコバ
バンダウェイ、ペン・シューアイ、ベスニナ
ゲルゲス、ムラデノビッチ、リバリコバ

 この12人のプレーヤーたちは、2017年に合わせて「11」のツアー大会シングルス・タイトルを獲得している。(C)AP(テニスマガジン)

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