男子テニスの国別対抗戦、デビスカップ・ワールドグループ・プレーオフ「日本対ボスニア・ヘルツェゴビナ」(9月14~16日/大阪府大阪市・ITC靱テニスセンター/ハードコート)の2日目のダブルスで、日本のマクラクラン勉(複21位)/内山靖崇(北日本物産:複102位)がボスニア・ヘルツェゴビナのトミスラフ・ブルキッチ(複146位)/ネルマン・ファティッチ(複843位)を6-2 6-4 6-4で破り、日本の勝利が決まった。試合時間は1時間52分。

 ボスニア・ヘルツェゴビナは、ブルキッチのパートナーを当初予定されていたミルザ・バシッチ(複233位)からファティッチに変更してダブルスに臨んでいた。

 マクラクランと内山のコンビは、3度目のデ杯ダブルス出場で初勝利を挙げた。ニュージーランド出身で日本国籍を取得したマクラクランは、昨年9月に同会場で行われたブラジルとのプレーオフでデ杯デビュー。内山とのペアで同年10月に東京(ATP500/ハードコート)でATPツアー初優勝を果たしているが、デ杯での戦績は0勝2敗だった。

 初日に行われたシングルスは、第1試合でエースのダニエル太郎(エイブル:単72位)がブルキッチ(単240位)を6-4 6-2 7-6(3)で、第2試合は西岡良仁(ミキハウス:単170位)が相手エースのバシッチ(単79位)を6-4 6-3 6-3で破り、2勝挙げた日本がワールドグループ残留に王手をかけていた。

 デ杯は男子テニスの国別対抗戦で、会場はホーム&アウェー方式となっている。日本は現在世界の上位16ヵ国が争うワールドグループに属しており、イタリアとの1回戦(岩手県・盛岡タカヤアリーナ/2月2~4日/室内ハードコート)に1勝3敗で敗退。4年連続でワールドグループ残留をかけたプレーオフに臨んでいる。

 ボスニア・ヘルツェゴビナはヨーロッパ・アフリカグループ1部の2回戦(スロバキア・ブラチスラバ/4月6、7日/室内クレーコート)でスロバキアを3勝2敗で倒し、初のプレーオフ進出を果たした。

 両国は、今回が初対戦だった。

 2019年からデ杯は新フォーマットに変更されることが決まっており、プレーオフに勝利した日本は来年2月に予定されているファイナルズ予選に進むことが確定した。

 24ヵ国がホーム&アウェー方式で争う予選ラウンドは、ベスト・オブ・3セットマッチで初日にシングルス2試合、2日目にダブルス1試合とシングルス2試合(先に3勝したチームの勝利)で行われる。各対戦に勝利した12ヵ国が、18チームによって争われる11月のファイナルズに進出する。

※文中の世界ランクはは9月10日付、出場選手は変更される可能性があります。

ワールドグループ・プレーオフ 日本 3-0 ボスニア・ヘルツェゴビナ

第1日|9月14日(金)

シングルス第1試合 ○ダニエル太郎(エイブル:単72位)6-4 6-2 7-6(3) ●トミスラフ・ブルキッチ(単240位)

シングルス第2試合 ○西岡良仁(ミキハウス:単170位)6-4 6-3 6-3 ●ミルザ・バシッチ(単79位)

第2日|9月15日(土)

ダブルス ○マクラクラン勉(複21位)/内山靖崇(北日本物産:複102位)6-2 6-4 6-4 ●トミスラフ・ブルキッチ(複146位)/ネルマン・ファティッチ(複843位)

第3日|9月16日(日)

シングルス第1試合 ダニエル太郎(エイブル:単72位)vs ミルザ・バシッチ(単79位)

シングルス第2試合 西岡良仁(ミキハウス:単170位)vs トミスラフ・ブルキッチ(単240位)

※デビスカップルールにより、第3日目は1試合のみとなる可能性あり

※写真は日本のマクラクラン勉(右)/内山靖崇
撮影◎牛島寿人

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